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AFC en MC11: Líderes del sector público y del sector privado intercambian mejores prácticas para aplicar el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio

El 12 de diciembre, líderes del sector público y del sector privado debatieron la aplicación del histórico Acuerdo sobre Facilitación del Comercio (AFC) de la OMC para permitir la reducción de los costos y los plazos del comercio en la frontera. Los oradores participantes en el acto, titulado "La facilitación del comercio en la OMC en buen camino", subrayaron la importancia de la implicación nacional en los planes de reforma, la cooperación de las diferentes partes interesadas y la creación de capacidad para lograr una aplicación satisfactoria del Acuerdo. El acto fue organizado por el Mecanismo para el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio de la OMC (TFAF) en colaboración con sus organizaciones asociadas.

El Director General Adjunto de la OMC Yi Xiaozhun declaró que "la aplicación del AFC reportará importantes beneficios a todos los Miembros de la OMC, especialmente a los países en desarrollo y los países menos adelantados Miembros"

"Sin embargo, los Miembros solo obtendrán estos beneficios si aplican plenamente el Acuerdo. Por este motivo, la facilitación del comercio debe seguir siendo una prioridad para la OMC y todos sus Miembros".

El AFC entró en vigor el 22 de febrero de 2017, tras ser ratificado por dos tercios de los Miembros de la Organización. Desde la última reunión del Comité de Facilitación del Comercio de la OMC, celebrada el 3 de noviembre, otros 4 Miembros (Antigua y Barbuda, Sudáfrica, Indonesia e Israel) han ratificado el Acuerdo, con lo que el total asciende a 126 de 164 Miembros.

Se estima que la plena aplicación del Acuerdo reduciría los costos del comercio mundial en promedio un 14,3%, y serían los países africanos y los países menos adelantados (PMA) los que en conjunto más reducirían los costos del comercio. Asimismo, se prevé que gracias al AFC las exportaciones mundiales crezcan hasta un 2,7% anual y que el PIB mundial lo haga más del 0,5% anual a lo largo del período 2015-2030.

Según el Director General Adjunto Yi, "muchos Miembros encontrarán dificultades a la hora de aplicar el Acuerdo. En el AFC se ha tenido en cuenta esta circunstancia, y se han incorporado disposiciones pertinentes".

El AFC es el primer Acuerdo de la OMC que permite a los Miembros que son partes en él establecer sus propios calendarios de aplicación y vincula expresamente los avances en la aplicación a la capacidad técnica y financiera. Además, se prestará asistencia y apoyo a los Miembros que necesiten ayuda para lograr esa capacidad.

"Las vías están tendidas, el tren está ahí y los donantes tienen el combustible. Se reúnen todas las condiciones para que los Miembros puedan avanzar", afirmó el Director General Adjunto Yi.

Seguidamente, otros oradores compartieron sus experiencias con respecto a la aplicación en sus propios países. Hubo un consenso general entre los oradores de que los sectores público y privado debían colaborar. Estos también aplaudieron el cambio de mentalidad de las autoridades, orientada a simplificar el flujo transfronterizo de mercancías y a favorecer la implicación plena en los planes de reforma. Por último, convinieron en que los funcionarios también tendrán que estar preparados para las constantes transiciones que se produzcan a medida que evolucionen las necesidades en materia de tecnología de seguridad y comercio electrónico.

Jhon Fonseca, Viceministro de Comercio Exterior de Costa Rica, puso como ejemplo el Comité Nacional de Facilitación del Comercio (CNFC) de su país, que está formado por un equipo público-privado con diversos conocimientos técnicos y de formulación de políticas. Añadió que era importante mejorar constantemente la organización para asegurarse de que se adapta a las necesidades cambiantes.

La Presidenta del CNFC de Jamaica, Patricia Francis, dijo a su vez que el objetivo de su Gobierno de convertir el país en un centro logístico ayudó mucho a facilitar la aplicación del AFC, puesto que ya existía la ambición de mejorar los flujos transfronterizos. Señaló que la simple automatización de los procedimientos comerciales no era suficiente, ya que también se necesitaban cambios de conducta. Daniel Godinho, Director de Estrategias Corporativas del fabricante brasileño de motores WEG, resumió la idea diciendo: "Al fin y al cabo, la facilitación del comercio implica un cambio de cultura".

Por su parte, Chris Folayan, cofundador y Codirector Ejecutivo de la plataforma en línea MallforAfrica, señaló las demandas cambiantes en materia de facilitación del comercio y logística que plantean los consumidores en línea, que exigen entregas rápidas y pagos electrónicos.

Los Países Bajos, Kenya, Zambia y Uganda también compartieron sus experiencias en relación con la aplicación.

En general, los oradores hicieron hincapié en la necesidad de una colaboración y coordinación en la frontera reforzadas por la voluntad política, el uso de la tecnología, el establecimiento de unos criterios básicos para medir el éxito de la aplicación y la publicación de información que permita a los comerciantes trabajar de manera transparente con los organismos de reglamentación.

Sheri Rosenow, Consejera del TFAF, informó sobre la asistencia para la aplicación que tienen a su disposición los países en desarrollo y los PMA Miembros.

El TFAF se estableció a petición de los países en desarrollo y países menos adelantados con el fin de contribuir a que dichos países reciban la ayuda que necesitan para poder beneficiarse plenamente del AFC y favorecer la realización del objetivo último de lograr la completa aplicación de este nuevo Acuerdo por todos los Miembros de la OMC.

 

Programa completo y presentaciones

 

Sesión 1 - La obtención de resultados por medio de la aplicación del Acuerdo

Jhon Fonseca - Viceministro de Comercio Exterior, Costa Rica

Aplicación del AFC en Costa Rica y la SIECA

Presentación

 

Daniel Godinho - Director de Estrategias Corporativas de WEG, Brasil

Aplicar el AFC desde la perspectiva del sector privado

Presentación

 

Chris Folayan - Cofundador y Codirector Ejecutivo de MallforAfrica, Nigeria

Aplicar el AFC desde la perspectiva del sector privado

Presentación

 

Patricia Francis - Presidenta del Grupo de Trabajo Nacional sobre Facilitación del Comercio, Jamaica

La función de los CNFC: dificultades y factores de éxito

Presentación

 

Sesión 2 - Implementación del Acuerdo sobre Facilitación del Comercio - Intercambio de experiencias y estudios de casos

 

Frank Heijmann - Jefe de Relaciones Comerciales, Servicio de Aduanas, Países Bajos

Artículo 23 - CNFC: la experiencia de los Países Bajos; qué se debe hacer y qué no; quién puede participar, quién no y por qué no

Presentación

 

Dr. Chris Kiptoo, CBS - Secretario Principal, Departamento de Estado de Comercio

Artículo 1 - Portales comerciales: problemas y soluciones

Presentación

 

Kayula Siame - Secretaria Permanente del Ministerio de Comercio, Zambia

Artículo 7.4 - Gestión de riesgo - Integración de principios basados en el riesgo en las inspecciones y el despacho en frontera

 

Katesh Dicksons - Director General de Aduanas, Uganda

Artículo 7.6 - Establecimiento y publicación de los plazos medios de levante - Estudio sobre el tiempo necesario para el levante

Presentación

 

Sheri Rosenow - Mecanismo para el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio de la OMC

Asistencia para la aplicación

Presentación